Apa pe Marte: a fost descoperit un sistem subteran de lacuri cu apă sub formă lichidă

518 0 com. Nu-mi place 0 Adaugă la favorite

Apa pe Marte

Acum doi ani, cercetătorii au anunțat descoperirea unui lac mare sărat sub gheață la polul sudic al planetei Marte. Această descoperire, totuși, a fost întâmpinată cu un scepticism. Acum însă, oamenii de știință au confirmat prezența pe planeta roșie a lacului și, în plus, au găsit încă trei. Un nou studiu publicat în revista Nature Astronomy indică faptul că există într-adevăr un rezervor îngropat de apă lichidă super-sărată lângă polul sud. Autorii lucrării științifice cred că un astfel de lac crește semnificativ probabilitatea existenței pe Planeta Roșie a propriei vieți microscopice. Rezultatele studiului au arătat că "lacul" subteran al apei în formă lichidă s-a acumulat sub straturile înghețate de roci sedimentare - asemănătoare lacurilor de gheață găsite sub scuturi de gheață din Antarctica și Groenlanda, aici, pe Pământ. Deoarece lacurile de gheață de pe pământ sunt pline de viață bacteriană, oamenii de știință cred serios că o astfel de viață ar putea supraviețui rezervoarelor lichide de apă de pe Marte.

Pe unul dintre polii planetei roșii, cercetătorii italieni au descoperit un sistem de patru lacuri cu apă în formă lichidă care se află sub suprafața planetei Marte. Un nou studiu privind prezența apei în formă lichidă pe planeta roșie, lângă polul sud, a apărut la doar câteva săptămâni după ce oamenii de știință au raportat detectarea potențialelor semne de viață în norii lui Venus.

Se crede că Marte este o planetă absolut uscată, dar umiditatea din atmosfera sa îngheață în timpul iernilor marțiene sub formă de gheață, formând acele "capace" de gheață pe polii nordici și sudici ai planetei. Dacă, concluziile noului studiu sunt confirmate și pe Marte va fi descoperită pentru prima dată apa în formă lichidă, aceasta va avea un impact enorm asupra căutării vieții extraterestre.

Apa este un ingredient cheie pentru viață, așa cum o știm, deși nu se poate exclude existența unor substanțe chimice exotice pe bază de hidrocarburi sau dioxid de carbon.

După cum se știe, pe suprafața planetei Marte este o presiune scăzută, din cauza lipsei unei atmosfere dense pe planetă. Acest fapt face imposibilă existența apei în formă lichide la suprafața planetei roșii. Dar oamenii de știință de mult timp cred că apa poate exista sub suprafața planetei Marte – posibil cu miliarde de ani în urmă, pe planeta roșie erau lacuri și mări. Dacă există astfel de rezervoare, ele pot deveni un habitat potențial pentru viața marțiană. Pe Pământ, viața poate supraviețui în lacurile subglaciare din locuri precum Antarctica.

MARSIS

MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding)

Pentru a determina dacă există un sistem subteran de lacuri în adâncimile planetei Marte, cercetătorii au folosit un dispozitiv radar pe aparatul Mars Express numit Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) pentru sondarea regiunii polare sudice a planetei. MARSIS trimite undele radio care se reflectă din straturile de material de pe suprafață și sub suprafața planetei. Modul în care semnalul este reflectat indică tipul de material care este prezent într-un anumit loc - piatră, gheață sau apă, de exemplu. O metodă similară este utilizată pentru a identifica lacurile glaciare subterane de pe Pământ.

În cursul lucrării, cercetătorii au aplicat noua tehnică pentru datelor de observație, care au fost folosite pentru a căuta lacuri sub scutul de gheață din Antarctica, precum și tehnologiile utilizate în studiul din 2018. După cum scrie Nature, ambele metode indică faptul că în regiune există o "căptușeală" din rezervoare de lichid îngropate - un rezervor mare de aproximativ 24 de kilometri în diametru, înconjurat de câteva zone mai mici (până la 9 km). La moment, oamenii de știință nu pot spune cu certitudine cât de adânci sunt rezervoarele, dar începutul lor poate fi detectat la aproximativ un metru și jumătate sub suprafață.

Deși radarul nu arată din ce constau lacurile descoperite, acestea sunt probabil soluții "hipersaline" — apă saturată cu săruri de perclorură de calciu, magneziu, sodiu și potasiu — care păstrează lichidul la o temperatură de minus 90 de grade Fahrenheit sau și mai mică.

Cu toate acestea, prezența lacurilor marțiene în sine este încă discutată. De la descoperirea din 2018, cercetătorii discută astfel de probleme cum ar fi lipsa unei surse suficiente de căldură pentru a transforma gheața în apă. Și în timp ce cea mai recentă descoperire confirmă observațiile din 2018 și include mult mai multe date, totuși nu toată lumea consideră că regiunile descoperite sunt apă în formă lichidă. 

Așa, planetologul Jack Holt de la Universitatea din Arizona consideră că Marte este probabil prea rece pentru ca chiar și apa hipersalină să existe acolo sub formă de lichid și că, dacă ar fi așa, atunci apa lichidă ar exista și în regiuni care arătă la fel pe hărțile radar. Holt lucrează cu radarul pe aparatul orbital Mars Reconnaissance Orbiter, care nu a găsit nici un semn de existență a apei în formă lichidă și crede că "pe Marte nu există flux de căldură suficient pentru a menține saramura, chiar și sub gheață".

Steven Clifford de la Institutul de planetologie, care nu a participat la studiu, este de acord că un iaz subteran este cea mai plauzibilă explicație a observațiilor radarului navei spațiale Mars Express, dar susține că apa poate să nu fie la fel de rece sau sărată, așa cum sugerează cercetătorii. Clifford crede că lichidul subteran ar putea apărea datorită căldurii provenite din adâncimile fierbinți ale planetei, topind gheața în același mod în care căldura geotermală topește baza scutului de gheață Antarctic în unele regiuni ale planetei noastre.

Răspunsurile exacte la numărul mare de întrebări despre sistemul marțian al lacurilor subterane ar putea găsi misiunea chineză care se află deja în drum spre planeta roșie. Vă amintim că misiunea Tianwen-1 va fi lansată pe orbită în februarie 2021 și, pe lângă plasarea unui rover pe suprafața planetei, dispozitivul orbital va fi echipat cu un set de instrumente științifice. Acestea includ echipamente radar care pot fi utilizate pentru a efectua observații similare. Ei bine, vom aștepta!

misiunea Tianwen-1

Nu-mi place 0 Adaugă la favorite

Care este temperatura în spațiu cosmic?

Te-ai întrebat vreodată ce temperatură este în cosmos? Citește acest articol pentru a afla

Te-ai întrebat vreodată ce temperatură este în cosmos? Citește acest articol pentru a afla

scroll up